Oh puis zut!

05 avril 2013

Ecosse 2013 (jour 1): Edimbourg

 

Envie d'un break et de grands espaces... Est-ce bien raisonnable? Oh puis zut, ce vendredi 5 avril, nous nous envolons tous les cinq vers l'Ecosse! Au programme: la visite d'une partie des Highlands et l'Ile de Skye.

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Notre itinéraire, au départ d'Edimbourg, nous conduira d'abord vers le Nord: à Pitlochry puis à Inverness. De là nous bifurquerons vers l'Ouest, direction Portree, sur l'Ile de Skye, pour ensuite redescendre vers Edimbourg en passant par Glencoe et Stirling.

 

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Bonhomme a beau répéter tout au long du vol que l’avion va tomber, tout se passe bien, les enfants s’occupent et le temps passe finalement assez vite.

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Nous récupérons les bagages et… la voiture de location. Avec un belle surprise puisque la voiture qui nous est attibuée est de catégorie supérieure à celle que nous avions réservée: nous voilà au volant d'une Chevrolet Orlando. C’est là que les choses se compliquent. Entre le volant à droite, les ronds-points à prendre dans le bon sens et les (très) rares panneaux, nous avons un peu de mal à quitter l’aéroport (oups, un petit tour dans un parking payant). Mais le trajet jusqu’à Edimbourg se passe finalement sans encombre, grâce à la bonne humeur,  au sens inné de l’orientation de monsieur, puis au château qui surplombe la ville et que nous voyons de loin.

  

Nous avonslonguement hésité quant à notre logement à Edimbourg: bed and breakfast ou hôtel? Finalement, quelques jours avant notre départ, nous sommes tombés par hasard sur une offre last minute très intéressante. Nous voilà à l'Appex Hotel, situé sur une petite place en contre-bas du château d'Edimbourg. La classe! Coussins moelleux, lit rose fluo pour bonhomme (les filles ont bien rigolé!) et vue imprenable sur le château!

 

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Après un rapide dîner dans un resto italien sur la place (rien de très typique, mais nous sommes tous affamés), dessert (des bâtons de fudge, sorte de caramel local) trouvé dans la jolie petite confiserie voisine :

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Nous partons ensuite à l’assaut du château. Pour y accéder : des escaliers! Ca grimpe!

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Bâti sur un volcan éteint, le château surplombe toute la ville.

 

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Le château est une véritable petite ville, avec toute une série de petits musées disséminés dans les différents bâtiments. C’est celui portant sur les joyaux de la couronne qui plaira le plus aux enfants, avec, dans la dernière salle, la couronne, l’épée et le sceptre de la reine ! Malheureusement, les photos sont interdites à l’intérieur.

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La chapelle Sainte Marguerite

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Les enfants s’en donnent à cœur joie sur l’esplanade, et s’amusent à escalader les canons (notez, au passage, les idées farfelues du papa)...

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Vue sur Edimbourg depuis le château 

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Et les montagnes, au loin, qui nous intriguent et que nous rejoindrons demain!

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Repos à l’hôtel, petit tour à la piscine puis souper dans un snack au coin de la place. Au menu : backed potatoes au cheddar (ça c’est typique !), paninis et gâteau maison.

Le château de nuit (depuis la fenêtre de notre chambre):

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Et l'ambiance sur la place: dès la tombée du jour, des vigiles sont postés à l'entrée de chaque pub. A 3h du mat', les fêtards chantent encore sous nos fenêtres! Edimbourg by night!

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Demain, nous quitterons déjà Edimbourg. La ville mérite probablement qu'on lui consacre plusieurs jours (et elle fera peut-être l'objet de l'un de nos prochains voyages), mais nous avons choisi, cette année, de découvrir les Higlands et l'Ile de Skye (et même là il a fallut faire des choix!).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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06 avril 2013

Ecosse 2013 (jour 2): Edimbourg - Pitlochry

 

Ce matin, c’est sous le soleil que nous nous réveillons (qui a dit qu'il pleuvait tout le temps en Ecosse?). Le château est splendide !

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Petit déjeuner, avec toujours la vue sur le château :

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Nous quittons Edimbourg de bonne heure, direction le Nord. Nous allons parcourir environ 115km jusqu'à Pitlochry, dont 47 km d'autoroute (passé Perth, il n'y a plus aucune voie rapide).

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Quelques difficultés à quitter la ville (nous n'avons pas pris de GPS, car en dehors d'Edimbourgh, le réseau routier n'est pas du tout dense), mais à part un demi-tour après nous être rendu compte que nous avions dépassé l'autoroute (faute de panneau) nous nous en sommes plutôt bien sortis. Nous empruntons l’impressionnant Forth Bridge, qui enjambe le bras de mer du même nom.

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Notez au passage la jolie déco du pare-brise… La voiture a été baptisée par des oiseaux dès le premier jour !

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Un peu stressé, peut-être ?

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Le Loch Leven, entre Edimbourg et Perth :

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Nous nous arrêtons au Scone Palace, juste au Nord de Perth et sommes accueillis par les premières vaches écossaises de notre voyage (nous n’en verrons pas tant que ça, finalement). Les enfants sont déjà enchantés !

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Sous le soleil !

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Super accueil à l’intérieur du château, une charmante écossaise nous accompagne au début de la visite et joue avec les enfants qui participent à une sorte de chasse au trésor. Les photos sont une fois encore interdites, mais l’intérieur est splendide, meublé et décoré de pièces datant du XVIIe et XIXe, et d’une impressionnante collection de céramiques.

Après la visite du château, les enfants se défoulent à la plaine de jeu :

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Le cimetière, à l’atmosphère chargée d’histoire et de mystère :

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A la découverte du parc du château :

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Le clou de la visite: le labyrinthe!

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Soleil écossais.. (si si!)

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Après un repas léger (des scones du Scone Palace, biensûr!) dans les cuisines du château, en route vers Pitlochry, toujours plus au Nord !

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Arrêt à la distillerie Edradour, la plus petite distillerie d’Ecosse. Les filles auront la chance de pouvoir la visiter avec leur papa (ailleurs, les enfants ne peuvent entrer à cause des vapeurs d’alcool).

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Allez, après avoir déposé nos bagages au Bed and Breakfast de Pitlochry, encore un château ! Blair Castle, cette fois, un château immaculé et caché au milieu des arbres. Une collection impressionnante de tableaux et surtout, une incroyable collection d’armes. Les murs du vaste hall d’entrée en sont couverts, jusqu’au plafond ! Quelques pièces encore meublées, avec profusion de stucs rococo, un lit orné de plumes d’autruches et partout, des tableaux et des armes.

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Photos interdites à l'intérieur sauf... dans la salle de bal! Où l'on découvre un petit prince et une jolie princesse:

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Retour à Pitlochry et… surprise de trouver les magasins et restaurants fermés… Ici, les restaurants ont une licence soit de jour, soit de nuit… Nous n’aurons d’autre choix que d’opter pour un fish and chips à déguster dans le salon! Gras mais typique!

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Nuit à l'Atholl Villa http://www.athollvilla.co.uk/ (correct, nous avons une belle chambre familiale située dans une annexe de la maison, avec entrée privative et petit salon).

 

 

 

 

 

 

 

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07 avril 2013

Ecosse 2013 (jour 3): Pitlochry - Inverness

Ce matin, premier vrai petit dejeuner écossais !

Porridge pour bonhomme…

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Œuf à la coque et saucisses pour les filles (notez les petits yeux fatigués)…

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Toasts… Bacon, œufs frits, black pudding ( sorte de boudin noir) et thé !

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Nous avons bien profité de ce petit déjeuner en prenant tout notre temps (au grand dam des tenanciers), seul point fort de ce B&B qui ressemble plus à un hôtel qu'à une chambre d'hôtes (et qui a plus de chambres que de tables de petit déjeuner ou de théières (d'où le désespoir des tenanciers ce matin!)).

Avant de nous mettre en route, nous visitons la fabrique Heathergem ( http://www.heathergems.com/makingheathergems.php ), qui se trouve juste en face du B&B. Là, on fabrique des bijoux à base de bruyères colorées. C’est très original et unique au monde. En plus d'une vidéo explicative, nous pouvons observer les fours et les artisans dans leur atelier à travers une baie vitrée. Ensuite petit tour dans la vaste boutique. Il y en a pour tous les goûts: nous repartons avec un bracelet pour maman, et des bagues pour les filles.

Aujourd'hui, nous partons vers Inverness, à la pointe nord du Loch Ness (environ 140km sur route secondaire)

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Bye bye Pitlochry  (sous la neige fondante)!

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Les moutons!

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Traversée du Glen Garry

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Les maisons typiques :

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Petit arrêt photo devant la distillerie Dalwhinnie (toujours sous la neige !) :

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Nous voulions au départ visiter le Highland Folk Museum de Newtonmore ( http://www.highlandfolk.com/newtonmore.php ), un musée en plein air sur la vie rurale de l’époque, mais étant donné le temps, nous nous rabattons sur le Highland Wildlife Park, qui se visite en grande partie en voiture.

Les enfants ont beaucoup aimé, c'est vrai que c'est sympa. Possibilité de manger sur place (bonne cuisine), une partie se fait à pieds, l'autre en voiture (possibilité de louer un 4x4 sur place). Possibilité d'assister au nourrissage de certains animaux (singes, ours polaire...) Pour en savoir plus http://www.highlandwildlifepark.org/

Les singes du Japon et les tigres :

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Les loups et... le bonhomme:

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Les Monadhliath Mountains

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Le repas sur place (en l'occurence, le dessert!)

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La visite du parc en voiture:

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C'est bonhomme qui conduit!

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En route vers Inverness, la ville du monstre du Loch Ness!

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Arrivée à Inverness… Il pleut et il neige, il fait froid, tout est fermé (ben oui, c’est dimanche !), nous tournons en rond, la ville nous paraît tellement triste… (bon, nous avions aussi un sérieux a-priori sur la ville, point de chute de tous les touristes qui veulent voir le Loch Ness, il faudrait voir en semaine et sous le soleil!)

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Les quelques restaurants ouverts sont bondés, nous échouons dans un buffet à volonté asiatique, où les enfants découvrent la "gelly" tant appréciée ici! Réactions en images !

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Nuit au Heathcote B&B (http://www.heathcotebandb.co.uk/), très bon accueil famial, très belle chambre familiale, mais petit déjeuner décevant (viennoiseries et petits pains industriels en sachets).

 

 

 

 

 

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08 avril 2013

Ecosse 2013 (jour 4): Inverness - Portree (Skye)

Après une bonne nuit, tout le monde est de bonne humeur ! Heureusement, car la journée va être chargée.

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Après avoir longé le Loch Ness, nous rejoindrons Portree sur l’Ile de Skye. La route s’annonce longue: un peu plus de 180km, temps estimé 3h45 !

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Le voilà, ce fameux Loch Ness! La route qui le longe côté Sud est réputée pour être la plus belle et la moins touristique, mais est aussi nettement plus longue. Comme nous avons beaucoup de route à faire ce jour-là, nous avons opté pour la route Nord, plus rapide et plus touristique (cela dit nous ne croiserons quasiment personne) mais qui nous permet de bifurquer vers l'ouest sans devoir aller au bout du lac. Last but not Least, le Chateau Urquhart se trouve sur le rive Nord.

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Notre voiture!

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Et notre petite photographe en herbe, avec sa bague Heathergem!

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La ‘North Road’ du Loch Ness (pas la plus belle selon les guides, mais la plus rapide…)

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Urquhart Castle, sur les rives du Loch Ness

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Après une vidéo retraçant l’histoire du site, nous accédons aux ruines du château, sur fond de carte postale. L’endroit est fantastique, le lac scintille sous les timides rayons de soleil. Vieilles pierres, escaliers en colimaçon, meurtrières et vastes espaces : les enfants adorent !

 

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De drôles de lignes dans l’eau: serait-ce Nessie, le monstre du Loch?

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Un petit tour à la boutique de souvenirs (mais juste pour le fun, le bonnet reste là!)

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On the road again !

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Bye bye Loch Ness, bonjour montagnes! Nous nous engageons dans le Glen Moriston (Glen signifiant vallée) pour traverser toute la partie ouest des Highlands et rejoindre l’Ile de Sky.

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Le Glen Shiel : nous voilà perdus au milieu des montagnes (dont le massif des Five Sisters). Nous n’y croiserons que quelques rares voitures, ainsi qu’une poignée de chèvres sauvages. Les paysages sont saisissants, les montagnes de toute beauté, les couleurs magnifiques. Attention, avalange de photos !

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Un concentré de couleurs écossaises!

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Pique-nique au milieu de nulle part

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Le Loch Duich : nous nous rapprochons de la côte !

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Le Eilean Donan Castle (malheureusement en travaux)

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Le Loch Alsh et le pont qui relie l’Ile de Skye au ‘continent’

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Nous voilà sur l’Ile de Skye !

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C’est beau, mais après les paysages à couper le souffle du Glen Shiel, j’avoue que les collines rousses de l’île paraissent monotones, et presque tristes…

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Avant de rejoindre Portree et notre Bed and Breakfast, nous décidons de pousser une pointe jusqu’à la côte ouest de l’Ile, pour aller voir la distillerie Talisker, où est produit un des whisky préféré de monsieur. (1h de route en plus...)

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Pas de visite, mais une petite dégustation. L'occasion de découvrir une série spéciale (dont une bouteille finira dans la valise)!

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La distillerie en elle-même n’est pas formidable, les bâtiments d’origine ont entièrement brûlé il y a quelques dizaines d’années, et les nouveaux bâtiments n’ont pas beaucoup de charme. Lors de cet incendie mémorable, les cuves se sont déversées dans la mer qui a pris feu ! 

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Moi et mes idées farfelues… Je décide d’emmener ma petite troupe à Talisker Bay. Il paraît que c’est si beau ! Mais la route est difficile (single track particulièrement étroite et sinueuse)…

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… et ma petite troupe est déjà bien fatiguée. Je les laisse donc au bout de la route et m’engage seule sur la piste qui mène à la baie.

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Sur le chemin du retour : oh, mais qui voilà ?!

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Petit bouts de laine de mouton en souvenir...

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On repart dans l’autre sens…

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Installation dans notre superbre B&B, puis souper dans un chouette petit resto de Portree, "The Café", et "petits" desserts pour les filles (bien mérités, cela dit!)

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09 avril 2013

Ecosse 2013 (jour 5): Portree - Péninsule de Trotternish - Dunvegan - Portree

Ce matin, le soleil est au rendez-vous! Et la vue depuis le B&B est fantastique!

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Journée idéale pour visite l'Ile. Au menu: péninsule de Trotternish et Dunvegan, puis retour à Portree, le tout sur route à une seule bande de circulation appelée "single track" (130km, temps estimé 2h40)

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Petit déjeuner écossais: d’abord la salade de fruits frais pour tout le monde

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Puis les oeufs à la coque pour les filles:

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et le "full scottish breakfast" pour nous. Miam!

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En attendant que papa et maman finissent leur thé

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